Glosario

Adenocarcinoma
Tumor maligno derivado de tejido glandular de cualquier parte del cuerpo. Se trata de la variedad más frecuente de cáncer, destacan tumores del tubo digestivo, mamas, colon o próstata.
Adenoma
Tumor benigno que se origina en el tejido glandular. Con frecuencia, los pólipos del colon están compuestos por tejido adenomatoso.
ADN
Siglas de ácido desoxirribonucleico. Molécula helicoidal de doble cadena de ácidos nucleicos, que contiene toda la información genética que caracteriza a un individuo.
Alfa-fetoproteína (afp)
Proteína que se produce principalmente en el hígado y en el saco vitelino. En los adultos sirve como marcador tumoral específico del cáncer de hígado y del que afecta a las células germinales de los testículos o de los ovarios.
Análisis de laboratorio
Un procedimiento que evalúa una muestra de sangre, orina u otra sustancia del organismo para realizar un diagnóstico y/o planificar el tratamiento.
Anastomosis
Procedimiento quirúrgico para comunicar estructuras tubulares, como los vasos sanguíneos o una víscera hueca. Cuando un segmento intestinal es extirpado, los dos segmentos restantes se cosen o se unen, es decir, se anastomosan.
Anemia
Trastorno de la sangre causado por deficiencia de glóbulos rojos o de hemoglobina.
Angioma
Tumor benigno de vasos sanguíneos. Se suele utilizar para designar a las manchas rojas (color sangre) de la piel aunque pueden localizarse en cualquier órgano (intestino, hígado, cuerdas vocales, etc.)
Angiosarcoma
Tumor maligno tipo sarcoma, que afecta a los vasos sanguíneos.
Antiemético
Tratamiento que detiene o previene la émesis o vómito; que remedia las náuseas.
Antiestrógeno
Fármaco capaz de impedir o dificultar parte o todas las acciones de los estrógenos. Actualmente tienen importancia por su eficacia como tratamiento de cáncer de mama y endometrio.
Apoptosis
Muerte celular programada de células sanas. Las células del cáncer son resistentes a la apoptosis.
Ascitis
Acumulación de líquido en el interior del abdomen. Es una característica común de muchos tipos de cáncer abdominal, cuando están en fase avanzada.
Benigno
Se refiere a un tumor que no es canceroso. El tumor no suele invadir el tejido circundante ni diseminarse a otras partes del cuerpo.
Biopsia
Procedimiento con el que se extrae un pedazo de tejido del cuerpo de una persona para analizarlo.
Cáncer.
Es un grupo de enfermedades diferentes que se pueden originar en casi cualquier parte del cuerpo. Se caracterizan por un crecimiento celular descontrolado, así como por la capacidad de invadir tejidos circundantes y/o de propagarse a otras partes del cuerpo.
Cáncer invasivo
El cáncer que se ha diseminado fuera de la capa de tejido en la que se originó, también denominado cáncer infiltrante.
Cáncer localizado
El cáncer que está confinado al área en la que se originó y que no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.
Calidad de vida
Término que hace referencia a un fenómeno subjetivo y multidimensional, en el que se implican factores físicos, funcionales, emocionales, sociales y espirituales. Se relaciona con la capacidad funcional del paciente, así como con la presencia de síntomas y su grado de control.
Carcinógeno/cancerígeno
Agente físico, químico o biológico capaz de provocar un cambio celular y causar un cáncer.
Carcinoma
Tumor maligno derivado de las células que forman el epitelio (capa superficial de la piel y estructuras mucosas (boca, faringe, pulmón, vejiga…).
Carcinoma "In situ"
Cáncer que no invade en profundidad. No produce metástasis ya que no invade ni vasos sanguíneos ni linfáticos.
Carcinoma invasivo
El cáncer que se ha diseminado fuera de la capa de tejido en la que se originó, también denominado cáncer infiltrante.
Catéter
Tubo delgado y flexible que se utiliza para distribuir o extraer fluidos del cuerpo.
Célula
Unidad estructural y funcional de los organismos vivos, capaz de reproducción independiente y formada por un citoplasma y un núcleo rodeados por una membrana.
Células madre
Un tipo de células con el potencial de convertirse en muchos tipos distintos de células de la médula ósea que son importantes para producir las células de la sangre.
Cirugía oncológica.
Se refiere a la operación en la que se extirpa el tejido canceroso. Es realizada por un médico cirujano oncólogo.
Cuidados paliativos.
Son cualquier tipo de tratamiento que tiene como objetivo aliviar los síntomas de un paciente y/o reducir los efectos secundarios del tratamiento, a fin de mejorar la calidad de vida y brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Con ellos no se intenta curar (erradicar el cáncer). También se denomina atención médica de apoyo.
Cromosoma
Cada una de las estructuras en forma de bastoncillo, que portan el material genético o hereditario (genes). Los humanos tienen 23 pares de cromosomas.
Disfagia
Dificultad para tragar.
Disfonía
Alteración en la emisión de la voz.
Disnea
Dificultad para respirar. Sensación subjetiva de falta de aire.
Displasia
Anomalía en el desarrollo de los tejidos.
Disuria
Molestias o dolor al orinar.
Efectos secundarios
Problemas que surgen a raíz de los tratamientos contra el cáncer u otras medicinas.
Epidemiología.
Es el estudio de la distribución, frecuencia y factores determinantes de eventos relacionados con la salud (en particular enfermedades) en una población definida; además de la aplicación de esos estudios al control de enfermedades.
Estadificación
Una manera de describir el grado de avance del cáncer.
Estudios clínicos
Estudios de investigación para comparar tratamientos nuevos con los convencionales.
Factor de riesgo
Elemento que incrementa el riesgo de una persona para desarrollar una enfermedad.
Factor pronóstico
Circunstancia que aumenta la probabilidad de que una persona recaiga de una enfermedad tras ser extirpada.
Fibroma
Tumor benigno, frecuente en la mama, compuesto por tejido fibroso o conectivo.
Frotis de papanicolau
Prueba de diagnóstico precoz del cáncer de cuello uterino, que consiste en obtener células del cuello uterino mediante raspado con un instrumento romo, para observarlas al microscopio.
Gammagrafía
Técnica diagnóstica que utiliza elementos radiactivos (isótopos) para visualizar las estructuras del organismo.
Ganglio centinela
Primer ganglio linfático regional que recibe la linfa de la mama y es el primero en recibir las células malignas de un tumor de mama. Si se biopsia y es normal, se supone que los ganglios de alrededor también lo son.
Gen
Unidad de material hereditario que ocupa un locus definido en un cromosoma. Codifica determinados rasgos del individuo.
Glóbulo blanco
Células sanguíneas que intervienen en la defensa frente a los microorganismos causantes de infecciones. También se denominan leucocitos.
Glóbulo rojo
Células de la sangre cuya función es transportar el oxígeno a los distintos tejidos. También se denominan hematíes.
Hamartoma
Tumor benigno constituido por una mezcla anormal, en la proporción o disposición, de los elementos constitutivos de un tejido.
Hemoptisis
Expectoración o esputo que contiene sangre procedente del árbol respiratorio.
Hiperplasia
Crecimiento descontrolado de células por alteración de los mecanismos que regulan su producción.
Iarc.
Es la agencia internacional para la investigación del cáncer (international agency for research on cancer). Esta agencia forma parte de la organización mundial de la salud (oms). Su rol es conducir y coordinar la investigación en cáncer además de recolectar y publicar datos de supervivencia del cáncer en el mundo.
Ictericia
Coloración amarillenta de la piel, de las membranas mucosas o de los ojos. El pigmento amarillo proviene de la bilirrubina.
Ileostomía
Procedimiento quirúrgico por medio del cual se crea una abertura (estoma) del íleon (parte final del intestino delgado) a través de la pared abdominal. Se coloca una bolsa de drenaje (dispositivo del estoma) alrededor de la abertura.
Implante mamario
Prótesis de silicona utilizada para aumentar el tamaño del seno o restaurar su volumen después de una mastectomía.
Incidencia.
Es el número de casos nuevos de una enfermedad durante un período específico de tiempo y en una localidad específica.
Inmunoterapia.
Es un tipo de tratamiento del cáncer diseñado para estimular las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer; tiene como objetivo dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario. También se puede llamar terapia biológica.
Laparoscopia
Procedimiento quirúrgico por medio del cual se crea una abertura (estoma) del íleon (parte final del intestino delgado) a través de la pared abdominal. Se coloca una bolsa de drenaje (dispositivo del estoma) alrededor de la abertura.
Laparoscopia
Prueba diagnóstica que permite visualizar directamente el contenido del abdomen y de la pelvis.
Leucocitosis
Aumento del número de células de la serie blanca de la sangre (leucocitos).
Leucemia.
Es un cáncer de la sangre. La leucemia comienza cuando los glóbulos blancos normales cambian y crecen sin control.
Linfoma.
Es un cáncer del sistema linfático. El linfoma se origina cuando las células del sistema linfático cambian y se multiplican sin control.
Leucopenia
Disminución del número de leucocitos.
Linfedema
Inflamación que se produce debido a un cúmulo de líquido linfático, por afectación de los ganglios linfáticos.
Linfocito
Célula sanguínea mononucleada que tiene un papel fundamental en la respuesta inmunológica.
Linfocito b
Tipo de células que dan origen a las células plasmáticas productoras de anticuerpos.
Linfocito t
Tipo de células responsables de la respuesta inmune realizada por las células, así como de funciones de cooperación para que se desarrollen todas las formas de respuestas inmunes.
Linfocitosis
Aumento en el porcentaje de linfocitos, un tipo de células blancas en la sangre.
Linfopenia
Disminución anormal de los linfocitos en la sangre.
Líquido cefalorraquídeo
Fluido claro que baña el cerebro y la médula espinal que circula por los ventrículos cerebrales y el canal medular y se almacena en las cisternas cerebrales.
Lobectomía
Procedimiento quirúrgico para la extirpación de uno o más lóbulos del pulmón.
Lumpectomía
Procedimiento quirúrgico para la extirpación de uno o más bultos.
Maligno
Se refiere a un tumor que es canceroso. Puede invadir el tejido sano circundante o diseminarse a otras partes del cuerpo.
Macrófago
Células del sistema inmunitario, que se localizan en los tejidos procedentes de la emigración desde la sangre a partir de un tipo de leucocito llamado monocito. Su función principal es la de destruir todos los cuerpos extraños que se introducen en el organismo como las bacterias y sustancias de desecho de los tejidos.
Mamografía
Radiografía de la mama. Prueba diagnóstica que permite detectar precozmente el cáncer de mama.
Marcadores tumorales
Proteínas, antígenos u hormonas producidas por las células cancerosas o por otras células del cuerpo como respuesta al cáncer o a ciertas afecciones benignas (no cancerosas).
Mastectomía
Intervención quirúrgica en la que se extirpa la mama.
Mastectomía conservadora
Procedimiento quirúrgico para extirpar la lesión de la mama con un margen suficiente de tejido sano y los ganglios de la axila de ese lado.
Mastectomía profiláctica
Procedimiento quirúrgico para la extirpación de una o ambas mamas que no contienen cáncer con el fin de prevenir o reducir el riesgo de sufrir cáncer de mama en mujeres con alto riesgo de padecerlo.
Mastectomía radical
Procedimiento quirúrgico de extirpación de los músculos de la pared torácica (pectorales) además de la mama y los ganglios linfáticos axilares (mastectomía radical tipo halsted). La más empleada es la mastectomía radical modificada, en la que no se extirpan los músculos pectorales.
Mastectomía subcutánea
Procedimiento quirúrgico para la extirpación de toda la mama, suele extirparse el complejo areola - pezón.
Metástasis
Propagación del cáncer de una parte del cuerpo a otra.
Panendoscopia
 Prueba para la exploración directa del tubo digestivo superior: esófago, estómago y parte del duodeno.
Paracentesis
Procedimiento en el cual se inserta una aguja a través de la pared abdominal para extraer líquido del abdomen.
Patólogo
Médico que evalua células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades.
PET
Siglas de Tomografía por Emisión de Positrones. Técnica de diagnóstico por la imagen que permite valorar el metabolismo de los tejidos las lesiones tumorales aparecen más marcadas tras la administración de glucosa como contraste.
Placebo
Sustancia farmacológicamente inerte que es capaz de provocar un efecto positivo a ciertos individuos enfermos si éstos creen o suponen que la misma es o puede ser efectiva
Plaquetas
Células de la sangre cuya función es controlar la hemorragia a través de la formación de un coágulo.
Plaquetopenia
Disminución del número de plaquetas. 
Plasma
Parte líquida de la sangre en la que están suspendidas las células de la sangre y contiene proteínas y minerales necesarios para el cuerpo.
Pólipo
Crecimiento benigno que se desarrolla sobre una mucosa.
Poliposis
Desarrollo de múltiples pólipos.
Desarrollo de múltiples pólipos.
Enfermedad hereditaria caracterizada por la presencia de infinidad de pólipos en el colon y el recto, con gran capacidad de malignización.
Predisposición
La tendencia a tener una enfermedad que puede desencadenarse en determinadas condiciones.
Prevalencia.
Es la proporción de individuos de una población que presentan un evento o enfermedad (cáncer en este caso) en un período determinado.
Progresión
Término empleado en oncología para señalar el empeoramiento de un cáncer. 
Pronóstico
Predicción del curso de la enfermedad; la perspectiva para la supervivencia.
Pronóstico
Predicción de la evolución de una enfermedad.
Propagación local
Invasión e infiltración de los tejidos vecinos por las células de un tumor.
Propagación a distancia
Invasión de tejidos u órganos lejanos al tumor original por células tumorales, originando nuevos tumores denominados metástasis o tumores secundarios.
Prostatectomía
Procedimiento quirúrgico para extraer la totalidad o parte de la glándula prostática.
Prótesis
Procedimiento mediante el cual se repara artificialmente la falta de un órgano o parte de él.
Protocolo
Esquema o plan de tratamiento que recibirá un paciente.
Psicooncología
Rama de la psicología que se ocupa del efecto psicológico del cáncer en pacientes y familiares.
Quimioprevención
Prevención de una enfermedad mediante fármacos.
Quimioresistencia
Resistencia de las células tumorales a la quimioterapia a través de la transferencia de una única proteína. 
Quimioterapia.
Es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Actúa evitando que las células cancerosas crezcan y se dividan en más células. Como las células cancerosas suelen crecer y dividirse más rápido que las células normales, la quimioterapia tiene mayor efecto en las células cancerosa. Se indica por un oncólogo médico.
Quiste
Tumor formado por una bolsa cerrada con una membrana propia que se desarrolla anormalmente en una cavidad o estructura del cuerpo. 
Radiografía
Prueba diagnóstica que emplea rayos X para su realización. Se obtienen imágenes de tejidos internos.
Radiólogo
Médico especializado en diagnosticar enfermedades mediante la interpretación de radiografías y otros tipos de estudios por imágenes como la tomografía computerizada e imágenes por resonancia magnética.
Radioterapia.
Es un tipo de tratamiento oncológico que utiliza rayos de energía intensa para destruir las células cancerosas. El tipo más frecuente de tratamiento con radiación se denomina tele-radioterapia, que es radiación administrada desde una máquina externa al cuerpo. Cuando el tratamiento de radiación se aplica mediante implantes cerca de las células cancerosas, se denomina braquiterapia. Se indica por un radio-oncólogo.
Radioterapéuta
Oncólogo que realiza tratamientos del cáncer empleando radiaciones ionizantes.
Recaída
Lo mismo que recurrencia; cáncer que ha regresado tras haber estado en remisión.
Recurrencia
Regreso de las células cancerosas y de los signos de la enfermedad tras estar en remisión.
Receptor hormonal
Sustancias que se encuentran en las células de algunos tumores a los que se unen determinadas hormonas. Desde el punto de vista del tratamiento, su existencia, determina la posibilidad de tratar el tumor con hormonoterapia.
Rectorragia
Expulsión de sangre por el ano de forma aislada o junto con las heces. 
Régimen
Esquema de tratamiento.
Registro de cáncer.
Es un sistema de información que tiene como objetivos: recolectar de manera continua, administrar, archivar, analizar, interpretar y reportar periódicamente la información de pacientes con cáncer.
Registro de cáncer de base poblacional.
Es la recopilación sistemática y en múltiples fuentes de información, de todos los casos nuevos de cáncer diagnosticados en una población definida. El énfasis de este registro es epidemiología y salud pública.
Registro de cáncer de base hospitalaria.
Se refiere a la recopilación sistemática de los casos de cáncer tratados en un hospital, sin tomar en cuenta la zona geográfica de residencia del paciente. El principal objetivo es la mejora en la atención médica y administración hospitalaria.
Remisión
La desaparición o reducción de los síntomas del cáncer.
Resonancia Magnética Nuclear
Procedimiento diagnóstico que emplea campos magnéticos para generar las imágenes.
Respuesta
Término empleado en oncología para señalar el modo en el que el cáncer ha variado tras el tratamiento.
Sarcoma
Tumor maligno que afecta al tejido conjuntivo. Según la estructura a la que afecte se clasifican en: osteosarcomas (hueso), condrosarcomas (tendones, cartílagos), liposarcomas (grasa), angiosarcomas (vasos sanguíneos).
Sistema linfático
Una red de pequeños vasos, conductos y órganos que transportan fluidos hacia y desde el torrente sanguíneo y los tejidos corporales.
Sobrevivencia
No tener ninguna enfermedad después de la finalización del tratamiento y el proceso de vivir con cáncer, soportar el cáncer y sobrevivir a la enfermedad.
Tejido
Agrupación de células que colaboran en conjunto para realizar cierta función en el cuerpo.
Terapia dirigida (- blanco).
Es un tratamiento contra el cáncer que utiliza fármacos, sin embargo, es diferente de la quimioterapia tradicional. La terapia dirigida actúa enfocándose en genes o proteínas específicos para ayudar a impedir que el cáncer se desarrolle y disemine. Estos genes y estas proteínas se encuentran en células cancerosas o en células relacionadas con el crecimiento del cáncer.
Terapia adyuvante
Tratamiento oncológico que administra posterior a uno previo considerado principal, con el fin de disminuir la probabilidad de recaída.
Terapia neoadyuvante
Tratamiento que se administra antes del tratamiento principal. Puede incluir quimioterapia, radioterapia o terapia hormonal que se administran antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor y simplificar la extirpación.
Trabajador social
Profesional que ayuda a los pacientes con cáncer y a sus familiares a sobrellevar las tareas y los desafíos diarios antes, durante y después del tratamiento. Pueden ayudar a abordar problemas financieros, explicar los beneficios del seguro, proporcionar acceso a asesoramiento y más.
Tumor
Masa anormal de tejido. Algunos tumores son cancerosos mientras que otros no.